ENFOQUE EN: LA SALUD MENTAL EN LA EDUCACIÓN, UN PROBLEMA NO HABLADO EN NUESTRA ÉPOCA

Redacción PETALES

“No es una medida de la salud estar bien adaptado a una sociedad profundamente enferma” – Jiddu Krishnamurti

Cuando los niños tienen problemas de salud física, las escuelas pronto se dan cuenta de ellos. Del mismo modo, las actividades de sensibilización sobre la importancia de la salud física son comunes, ya sea que se centren en la nutrición, la higiene o el deporte. Pero aunque los niños tienen la misma probabilidad de sufrir problemas mentales que de salud física, es mucho menos probable que se aborde la salud mental en las escuelas. ¿Por qué es esto y cuál es el impacto de descuidar la salud mental en la educación?

Si bien las dolencias físicas suelen tener un aspecto visible, a menudo se ocultan problemas de salud mental. No solo nos sentimos menos cómodos hablando de salud mental, sino que evitamos especialmente pensar en la salud mental de los niños. Independientemente de nuestra incomodidad y evitación del tema, la Organización Mundial de la Salud estima que hasta uno de cada cinco niños y adolescentes padecen problemas de desarrollo, emocionales o de conducta, y uno de cada ocho tiene un trastorno mental.

Los problemas de salud mental se desarrollan temprano. La investigación muestra que el 50% de los problemas de salud mental en adultos comienzan antes de los 15 años y el 75% antes de los 18 años. Un proyecto de 2015 sobre salud mental en escuelas de Europa encontró que alrededor del 10% de los escolares de 6-11 tenían problemas requiriendo cuidado de salud mental. Para decirlo de otra manera, en cada aula de la escuela primaria hay en promedio dos o tres niños con un problema de salud mental.

Y para completar la angustiosa imagen, un número desproporcionado de maestros también sufre de problemas de salud mental. En el Reino Unido, una encuesta de 2017 encontró que el 75% de los docentes informaron un problema de salud física o mental relacionado con el trabajo en los últimos dos años, en comparación con el 62% de la población activa total.

A pesar de estas estadísticas preocupantes, la información del país en Youth Wiki confirma los hallazgos de un reciente informe de la UE sobre salud mental y las escuelas que muestra que los países a menudo no tienen políticas específicas de salud mental dirigidas a niños y adolescentes. Tampoco pueden especificar los recursos dedicados a este grupo de edad y no tienen intervenciones para grupos de jóvenes “en riesgo”.

Incluso cuando el tema de la salud mental en las escuelas se aborda abiertamente, a menudo se descarta rápidamente. Un ejemplo proviene del gobierno del Reino Unido de David Cameron, que en 2015 dio el paso pionero de designar a Natasha Devon, una activista en el campo de la salud mental de los jóvenes, como Campeona de Salud Mental para las Escuelas. Sin embargo, después de criticar las políticas de educación del gobierno, especialmente el aumento de la frecuencia de exámenes de los alumnos, que según ella estaba empeorando los problemas de salud mental, fue destituida de su puesto.

La tendencia a realizar pruebas más extensas en los alumnos es omnipresente en toda Europa y el mundo. El estudio de 2011 de Eurydice sobre pruebas nacionales en Europa encontró que “las pruebas estandarizadas a nivel nacional se están desarrollando cada vez más para satisfacer la necesidad de datos estandarizados sobre el rendimiento de los alumnos”. A nivel internacional, las pruebas PISA de la OCDE se tratan como un punto de referencia importante para comparar los sistemas educativos. Si bien estas pruebas pueden servir para fines útiles, aumentan la ansiedad y el estrés tanto para profesores como para estudiantes.

Muchas políticas bien intencionadas pueden reforzar inconscientemente los problemas de salud mental. La necesidad de juzgar el éxito o el fracaso de la política educativa a través de pruebas estandarizadas ha llevado a centrarse en medir los “resultados” a través de las pruebas. Al mismo tiempo, el objetivo principal de la política educativa es a menudo desarrollar las habilidades necesarias para un mercado laboral impredecible, con una concentración particular en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM). Es raro que a otros temas se les otorgue la misma importancia en las discusiones sobre políticas, o que se valoren objetivos tales como la satisfacción personal y el bienestar. Como resultado, las escuelas presionan a los niños para que tengan éxito en una gama limitada de materias, mientras que los etiquetan abierta o implícitamente como éxitos o fracasos durante el proceso. Mientras tanto, se aprietan las actividades que pueden fomentar el desarrollo de la personalidad y contrarrestar el estrés, como el deporte, la música, la danza y el arte.

También hay poca reflexión sobre el impacto del entorno escolar en los jóvenes potencialmente vulnerables. Por ejemplo, un objetivo comúnmente expresado de la educación es hacer que los niños y jóvenes sean más “resilientes”. La resiliencia se trata de hacer frente a la dificultad, y esto es realmente importante. Sin embargo, si los niños internalizan la idea de que experimentar dificultades es un signo de debilidad, pueden tratar de ocultar problemas y desarrollar un miedo al fracaso. Si bien esto es perjudicial para su aprendizaje, también es probable que sea perjudicial para su salud mental.

Muy recomendable para responsables de la salud mental infantil y juvenil

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